Laurent Pardo

Le renard argenté

« Le rugby ne doit être que plaisir. On devrait arrêter d’entraîner les équipes et un essai devrait valoir 40 points. Faire une passe à un coéquipier et marquer un essai sont les choses les plus grandioses que je connaisse, pas les entraîneurs. J’aime regarder les enfants jouer dans un stade, j’aime boire de l’alcool dans le verre approprié, chanter des chansons, faire la fête avec d’anciens et de nouveaux amis, partager des histoires. Mais tout ce que les coachs désirent, ce sont des entraînements et des séances de musculation suivies d’une causerie. Des conneries ! Ha ! Ha ! »

Je dois avouer que Laurent n’était pas sur ma première liste limitée à 20 joueurs. Mais presque tous les joueurs m’ont recommandé d’aller le voir. Je n’aime pas l’idée que ma sélection ait pu relever d’un processus démocratique ou d’avoir cédé sous la pression des joueurs, comme Laurent l’a fait justement, essentiellement parce que j’ai élargi mon équipe de 20 à 32 joueurs ! Mais il y est parvenu aussi par la seule force de sa personnalité, son grand humour et son esprit d’équipe. Il est une étonnante expression de vitalité. Il a dû être un coéquipier fabuleux et un formidable joueur de tournée, notamment celles en Argentine, Nouvelle-Zélande ou en Polynésie. J’aurais adoré partir en tournée avec lui. Je suis tombé sur lui grâce à Jean-Pierre Rives et nous avons passé quelques jours merveilleux ensemble, à rire, à manger des spécialités locales et à boire du vin basque à Hendaye et Fontarrabie, à côté de Saint-Sébastien. Le lundi matin nous avons fait une partie de rugby à toucher sous le soleil, suivie d’un excellent déjeuner au cours duquel nous avons descendu deux bouteilles de Haut-Brion 1982 sorties de sa cave. Le déjeuner était exceptionnel, de très haut niveau,  magnifique*, comme Laurent. Il a un fort caractère et il est très drôle, il perpétue l’esprit et les valeurs originelles du rugby.

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