Jérôme Gallion

La petite fusée

« Je me souviens avoir joué contre Gareth Edwards lors de son dernier match en 1978. L’ambiance était extraordinaire. Le bruit, les chants et l’Arms Park de Cardiff me donnaient la chair de poule. Nous avions l’occasion de remporter un nouveau Grand Chelem mais nous avons été battus. Je voulais échanger mon maillot avec celui de Gareth mais je n’étais pas tout à fait sûr qu’il accepterait puisque c’était son dernier match. Je suis allé voir si je le trouvais dans les vestiaires. Il aurait été trop gêné de me dire non. C’est le seul maillot que j’ai conservé. J’espère qu’il a toujours le mien ! »

En tant qu’ancien brillant demi de mêlée et maintenant dentiste réputé, Jérôme est un homme très sollicité, et m’a fallu insister quelque peu pour trouver un créneau dans son emploi du temps dans sa clinique située dans un vieil immeuble sur l’artère principale de Toulon. Quand je suis arrivé, la salle d’attente était pleine comme un œuf et il y faisait chaud. Son assistante m’offrit un café et je descendis un double expresso pour m’aiguiser les sens. Ce n’est pas tous les jours que l’on rencontre une idole de jeunesse. Je suis passé devant tout le monde et j’entrai dans son bureau où nous avons discuté une heure, juste à côté de son fauteuil de dentiste. Il a été charmant, avenant, très collaboratif, faisant preuve d’une mémoire remarquablement précise. Jamais je n’avais trouvé aussi agréable d’aller chez le dentiste.

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