Jean-Pierre Garuet

La légende de Lourdes

« Ah ! Mon exclusion en 1984 contre l’Irlande… Bien sûr, je n’ai jamais fait de fourchette à personne ! Moss Keane a commencé la bagarre et John O’Driscoll a pris un gnon, et c‘était parti ! Ferrasse m’a dit : “Garuche, t’es un con, mais je vais me débrouiller. Devant les « Rosbifs », tu vas prendre une volée de bois vert. Mais t’inquiètes pas, tu viendras avec nous en tournée en Nouvelle-Zélande.” Il a très bien joué le coup. »

J’ai retrouvé Jean-Pierre affectueusement surnommé et connu sous le nom de « Garuche » grâce à Pascal, chef du bureau des relations humaines. Je me suis présenté chez lui à Pontacq, près de Lourdes, en novembre 2017, où j’ai passé un moment formidable. Il avait anticipé mon arrivée, son frigo était rempli de tous les produits français requis — foie gras*,  saucisson* et fromage accompagnés de divers vins. À son époque, cela constituait la nourriture d’avant-match, avec quelques cigarettes, des Gitanes. Il m’a parlé des joueurs, des matchs, des incidents, de son exclusion, des Irlandais, de ses potes, de ses adversaires et d’autres souvenirs encore. Nous avons ensuite durant une heure passé en revue de vieilles reliques, des bouquins et des photos, et parcouru son petit musée qui abrite tous ces précieux souvenirs. L’homme est fabuleux, chaleureux et généreux, à l’image des joueurs de première ligne français.

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