Les joueurs

En octobre 2017, je me suis autoproclamé président des sélectionneurs. J’ai nommé un entraîneur et 32 joueurs français emblématiques des années 1980 pour former mon équipe. Ils devaient répondre aux critères de sélection suivants, ce qui me laissait une grande marge de discrétion:

  1. Avoir joué dans les années 1980. Je pourrais facilement avoir étendu cela à tant de grands joueurs avant 1980
  2. Avoir apporté une contribution significative au développement de l’équipe de la Coupe du monde de 1987
  3. Entré dans ma définition subjective du flair français et exposer certaines des caractéristiques suivantes: puissance, allure, caractère, impact, audace, non-conformisme… C’est pourtant un choix insensé d’être trop scientifique. Mon choix, comme tant d’entraîneurs et de sélectionneurs français dans le passé, est bien plus axé sur le cœur, la beauté et l’impact que sur la magie des statistiques.

Pour ceux d'entre nous qui ont regardé leurs matchs, quelle que soit leur nationalité, c’était le flair français dont nous nous souvenons. C’était leur expression gauloise de ce beau jeu, leur version de la poigne de fer dans un gant de velours, mélange de brutalité, de dextérité, de spontanéité et de descentes vertigineuses qui évoquaient de magnifiques essais. Comme les grands artistes du monde - Mozart, Picasso, Shakespeare, Lennon, Zidane, De Niro - leur art était enivrant, palpable et gravé à jamais dans le mémoire.

Voici quelques teasers pour vous donner une idée du livre.

  • Serge Blanco

    « Jouer contre l’Afrique du Sud en 1980 a été un grand moment pour moi. Je me suis toujours demandé si j’avais été sélectionné parce que j’étais bon ou parce que j’étais un homme de couleur. J’ai pensé que le meilleur…

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  • Pierre Dospital

    « David, je t’assure, contre Biarritz, dans notre derby local, il n’y avait jamais de mauvais gestes. Bien sûr, on jouait dur et on ne se faisait pas de cadeaux mais je considère Pascal, Serge et Jean Condom comme des frères.…

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  • Pascal Ondarts

    « Je parle avec mes amis de la première ligne Philippe Dintrans et Jean-Pierre Garuet tous les jours. Nous sommes comme des frères. Cette amitié s’est forgée sur 40 ans et elle est inestimable. » Je suis arrivé au Loreak situé en…

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  • Laurent Rodriguez

    « Toutes ces histoires qui faisait de nous des dopés ne tiennent pas debout. À Nantes, en 1986, les All Blacks ont dit qu’ils nous avaient vus entrer sur le terrain avec le regard mauvais et ils en ont déduit que…

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  • Patrice Lagisquet

    « Avoir eu la chance de jouer avec des joueurs comme Serge Blanco, Philippe Sella et Laurent Rodriguez est un cadeau des dieux. Serge était si fort et si rapide que vous ne le voyiez pas accélérer, ce qui fait que…

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  • Jean Condom

    « Gary Whetton, l’ancien grand All Black, était et reste aujourd’hui un grand bonhomme. Lors de la Bataille de Nantes en 1986, nous l’avons tatané, piétiné, frappé pendant tout le match, lui et tous les autres. Mais il y eut un…

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  • Laurent Pardo

    « Le rugby ne doit être que plaisir. On devrait arrêter d’entraîner les équipes et un essai devrait valoir 40 points. Faire une passe à un coéquipier et marquer un essai sont les choses les plus grandioses que je connaisse, pas les…

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  • Louisou Armary

    « Je me souviens parfaitement de ces test-matchs en Australie en 1990. Le talonneur australien, Phil Kearns, nous a chipé plusieurs fois la balle irrégulièrement, je lui ai donc donné un petit coup de tête. En France, on ne s’empare pas…

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  • Pierre Berbizier

    « Quand j’ai été nommé entraîneur de l’équipe de France, en 1991, après la coupe du Monde, je savais que l’équipe de France avait des problèmes de discipline qui ne collaient pas à l’image que nous voulions donner. J’ai donc dit…

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  • Patrick Estève

    « Le rugby ne tolère aucune médiocrité collective ou émotionnelle. Si vous ne vous aimez pas ou si vous ne vous comportez pas en tant qu’équipe, vous ne réussirez jamais. Dès que les médias et l’argent entrent en jeu, vous oubliez…

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  • Philippe Dintrans

    « Lors du 2e test-match contre les All Blacks en 1979, Fred Costes a tapé la balle en touche et l’arbitre a sifflé la fin du match, nous avions gagné. J’étais tellement heureux que je suis tombé dans les bras de…

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  • Jean-Pierre Garuet

    « Ah ! Mon exclusion en 1984 contre l’Irlande… Bien sûr, je n’ai jamais fait de fourchette à personne ! Moss Keane a commencé la bagarre et John O’Driscoll a pris un gnon, et c‘était parti ! Ferrasse m’a dit : “Garuche, t’es un con,…

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  • Alain Lorieux

    « Le jeu aujourd’hui est très différent de celui que nous pratiquions. Aujourd’hui les joueurs ont des agents, dès 18 ans, et sont enfermés dans un cocon. Tout ce qui fait un homme — gérer son argent, acheter une maison, trouver…

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  • Jean-Pierre Rives

    « Qu’est-ce que le rugby ? De l’amour plein le cœur et un coup de tête. Il y a différente façon de diriger les hommes — tu peux être avec eux, les aimer, et ils suivront. Ou tu peux être autoritaire. Nous,…

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  • Didier Camberabero

    « Je n’ai pas eu la chance d’être sélectionné dans le premier groupe qui disputerait une coupe du Monde, en 1987, mais ensuite j’ai eu la chance d’être finalement retenu. Bérot, le buteur d’Agen, s’était blessé et ils l’avaient remplacé par…

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  • Marc Cécillon

    « On était en 1977, et Bourgoin jouait contre Perpignan. On s’est battu comme des chiens durant tout le match et j’ai été expulsé avec Jacques Tisseyre. Il avait 36 ans et j’en avais 17. Cazeneuve était alors le sélectionneur de…

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  • Éric Champ

    « Mince, j’aimerais bien pouvoir parler anglais. Quand je suis avec des types contre lesquels j’ai joué, qui ont les mêmes valeurs que moi, d’amitié, d’effort collectif, de respect et de solidarité, la barrière de la langue me frustre. Je voudrais…

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  • Didier Codorniou

    « Cette tournée en Nouvelle-Zélande en 1979 a été fabuleuse. Et le deuxième test contre les All Blacks fut un très grand match. J’ai apprécié son intensité, sa vitesse et sa technique et la façon dont Jean-Pierre Rives avait dirigé l’équipe.…

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  • Jérôme Gallion

    « Je me souviens avoir joué contre Gareth Edwards lors de son dernier match en 1978. L’ambiance était extraordinaire. Le bruit, les chants et l’Arms Park de Cardiff me donnaient la chair de poule. Nous avions l’occasion de remporter un nouveau…

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  • Jean-François Imbernon

    « En 1982, le nain (comme j’avais pris l’habitude d’appeler Jacques Fouroux) me téléphone tandis que je suis au bistrot du coin et il me demande de rappliquer et de jouer contre l’Irlande. Je lui réponds que je n’étais pas trop…

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  • Jacques Fouroux

    « Jacques Fouroux était davantage un manager-gourou qu’un entraîneur. Quand il remettait les maillots du match, il motivait les joueurs individuellement. Il pouvait dire aux piliers basques Pascal et Doxpi : “Faites gaffe que votre vis-à-vis ne marque pas aujourd’hui, parce que…

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  • Pierre Lacans

    « Quand je repense à ce jour funeste, Pierre avait joué, mené son équipe à la victoire, il l’avait fêté avec panache, brio et élégance, comme s’il avait su que c’était sa dernière nuit. C’était un homme adorable et les gens…

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  • Armand Vaquerin

    « En dehors du terrain, c’était un ouragan. Il jouait dur et faisait la fête sans limite, et il aurait pu glaner davantage de sélections s’il s’était concentré sur le rugby ! Il était prêt à partir n’importe où, à n’importe quelle…

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  • Robert Paparemborde

    « J’ai rencontré la première fois Robert un jour où j’étais dans l’appartement parisien de Jean-Pierre Rives, que je connaissais déjà. Ce soir-là ils projetaient de sortir tous les deux et Jean-Pierre dit, “Salut Papa, voilà la chambre d’amis.” Je pensais…

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  • Dominique Erbani

    « Avant de jouer contre les All Blacks, Robert Paparemborde m’a dit : “Tant que t’as pas joué contre eux, t’as rien vécu, tu ne sais pas ce qu’est le rugby.” Je me suis dit : “Putain de merde. J’ai affronté les Anglais,…

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  • Érik Bonneval

    « Quand j’ai marqué ces trois essais contre l’Écosse en 1987, au banquet d’après match, quelqu’un a demandé à l’arbitre s’il n’y avait pas eu une passe en avant sur l’un d’entre eux. Il a juste répondu : “L’action était si rapide…

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  • Jean-Luc Joinel

    « Dans ce temps-là, il y avait de grosses bagarres. Je me souviens d’une en particulier lors d’un Brive-Narbonne. Les Narbonnais n’ont pas arrêté de viser notre deuxième ligne australien Peter Fitzsimons, donc, au bout d’un moment, nous avons laissé tomber…

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  • Jean-Patrick Lescarboura

    « J’avais l’habitude de jouer avec Lolo Rodriguez. Crois-moi, il valait mieux l’avoir avec soi que dans l’équipe en face. Quoi qu’il en soit, il avait cette manie de te broyer la main quand il serrait la tienne. Il serrait si…

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  • Philippe Sella

    « Je me souviens avoir disputé un tournoi en été appelé les Jeux méditerranéens, en 1983. Il faisait très chaud et aucun d’entre nous n’était en très grande forme. Lors d’un entraînement, Jean-Pierre a pris les avants pour leur faire faire…

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  • Daniel Dubroca

    « Ce match de coupe du Monde en 1991 contre l’Angleterre au Parc des Princes a fait très mal à l’époque. L’arbitre a laissé l’Angleterre nous agresser impunément. Il y a eu tellement d’injustice et d’erreurs d’arbitrage flagrantes. Serge a été…

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  • Denis Charvet

    « J’ai écrit mon livre La mort debout, parce que, quelque part au plus profond de moi-même, j’avais besoin d’exorciser mes démons et de passer à autre chose dans ma vie après avoir arrêté de jouer. Les gens qui te disent que tu…

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  • Jean-Baptiste Lafond

    « Avant que je me marie, je profitais de la vie à fond. J’étais dans mon bain quand mon amie se pointait dans la chambre. C‘était la semaine du match avec les Barbarians à Londres. Elle s’est simplement allongée dans l’eau…

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  • Franck Mesnel

    « Je me souviens me rendre au Racing pour un passer test en 1986, j’avais 25 ans. Je m’étais entraîné très dur et nous avons joué contre une équipe de 2e division, match dont j’estime qu’il fut le plus important de…

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