Le livre

Je dois l’admettre. Dès qu’il s’agit de la France, je me sens francophile, romantique et rêveur, et voici donc l’histoire de ma relation amoureuse avec ce pays, ses habitants et sa grande équipe de rugby des années 1980. Une équipe constituée de grands noms qui ont aimé se battre et fêter leur bonheur de vivre ensemble durant une décennie.

Cette génération dorée de joueurs constituait une fratrie qui a ébloui les amoureux du rugby par son talent et son imprévisibilité. C’est l’expression du French Flair qui s’est ancrée et est demeurée inextricable dans ma mémoire comme un premier amour. Cela m’exaltait de voir Blanco, Codorniou, Sella, s’élancer si élégamment dans l’espace, perçant en cadence les défenses adverses, usant de pirouettes et de leur jeu de passes, il y avait aussi la façon dont ferraillait courageusement le libre-penseur et héroïque Jean-Pierre Rives, pétillant, omniprésent, maculé de sang, et détruisant des gars avec une force que démentait sa taille, mais aussi la beauté et la puissance des maraudes de Laurent Rodriguez, le taureau de Dax, dominant ses ennemis matadors afin de créer un décalage pour sa cavalerie légère venue de l’arrière. Cela étant, aujourd’hui, ces souvenirs et ces sensations me reviennent avec toujours plus de précision, polies et embellies par le temps qui passe.

Si le pays de Galles a possédé l’équipe des années 1970, la France mérite cette distinction pour les années 1980.

Mais le cours d’une passion amoureuse n’a rien d’un long fleuve tranquille et la leur est également marquée par des rivalités, des différents politiques, la tragédie et la mort.

Réunissant chroniques, entretiens, carnet de voyage, Frères d’Armes est le récit très subjectif d’un périple qui a consisté à retrouver, rencontrer, les joueurs eux-mêmes et à restituer l’aventure de leur vie. Je suis directement allé voir les joueurs pour savoir ce qu’ils étaient devenus. Ont-ils vécu là les plus grands moments de leur carrière sportive ? Que sont ces joueurs devenus ? À quoi ressemblent-ils aujourd’hui, à quoi pensent-ils et quelles ont été leurs joies et déceptions ?

J’ai aussi rassemblé les points de vue de la crème de la crème*, des anciens joueurs et des entraîneurs comme André Boniface, Jo Maso, Raphaël Ibañez, Daniel Herrero, Pierre Villepreux, Sean Fitzpatrick, Michel Lynagh, Bob Dwyer, Gavin Hastings, Ieuan Evans, Will Carling, Brian Moore, John Kirwan, Hugo MacNeil et tant d’autres.

 

 

Au-delà des récits personnels des joueurs, le livre contient mes propres anecdotes de voyage qui racontent sur plus de 35 ans la richesse de ce que j’ai pu vivre en France : avoir travaillé et habité dans les Alpes pendant les Jeux olympiques d’hiver 1992, repoussé les limites de la gastronomie française, goûté aux vins des plus grands producteurs français, assisté à des corridas, joué au sein de trois clubs différents, su ce qu’était de vivre au sein d’une famille française, rencontré les filleuls de Pablo Picasso et Albert Gleizes et, plus généralement, avoir joui de tout ce que la France avait à m’offrir.

Le sujet de ce livre touche à d’anciens joueurs de légende mais va bien au-delà du rugby. Il parle de la vie sous ses couleurs les plus variées. J’y ai inclus toutes les histoires qui m’ont marqué. Certaines sont très personnelles mais la plupart sont liées d’une certaine manière à ce qui nous intéresse : cette grande équipe de France.

Donc, en octobre 2017 je me suis autoproclamé président des sélectionneurs. J’ai nommé un entraîneur et 32 joueurs français des années 1980 pour former mon équipe, et j’ai passé 18 mois à apprendre à les connaître, à découvrir leur chaleur humaine et leur générosité, à comprendre leur état d’esprit.

S’il vous plaît, en voiture pour un voyage très personnel à la découverte de la France vue à travers mes lentilles déformantes. J’espère que vous apprécierez tous ces souvenirs, toutes ces histoires et ces photographies qui racontent ce pays, son rugby et sa façon de vivre.

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